Lòng Vàng

Lòng vàng không đổi thay 
Thời gian không ngừng bay
Ðường đời dầu vạn dặm
Một lòng không nhạt phai

Ngày xưa còn bé khi học Anh Văn trong cuốn English For Today, chắc phần đông những học sinh chọn Anh Văn là sinh ngữ chính còn nhớ bài Old Faithful viết về một suối nước nóng có chu kỳ phun nước đều đặn. Không ngờ đến giờ phút này tôi đã có dịp tận mắt chứng kiến cảnh nước phun của Old Faithful.

Với xe Corvette mui trần, tôi lái xe, một tay cầm tay lái, tay kia choàng vai vợ, xe chạy trên những con đường nhỏ trong Yellowstone National Park, hai bên đầy những cây thông và những ngọn đồi như sóng gợn trên biển, trên cao là mây xanh, nắng ấm, tóc bay trong gió mát. Ðang chạy bon bon trên đường thì một con gấu bò ngang đường nên tôi phải thắng gấp và lúc đó giật mình thức dậy thì mới biết là tôi đang ngồi trên chiếc xe buýt của công ty Asia America đi du ngoạn Yellowstone National Park cùng với tổng cộng là 22 người trong Kiểu Mẫu Thủ Ðức kể cả gia đình. Chuyến đi này do cô Sơn đề xướng cách đây cũng khoảng 3 năm nhưng mỗi năm trước cô đều bận rộn việc hướng đạo, việc gia đình, việc nhà. Mãi cho đến năm nay, cô đang ở Orange County với thầy Quảng và vì thế Kiểu Mẫu Thủ Ðức đã tổ chức một chuyến đi Yellowstone National Park 7 ngày với một tour do một hãng người Trung Hoa tổ chức.

Tôi xin ghi lại một vài chi tiết của chuyến đi Yellowstone với thầy cô và bạn bè KMTD.

Thứ bảy, 5 tháng 8

Sáng sớm ngày thứ bảy 5 tháng 8, tôi đã đến bãi đậu xe ở gần Seafood Plaza vùng Westminster cùng với Thọ, Phương và Ðỗ Ánh Tuyết. Lúc đó đã có gia đình chị Vân Anh, Thuận và Dung. Tôi có gặp Thành (khóa 5) ở đó nhưng Thành phải về lại Toronto sau khi đưa Thuận và Dung qua California chơị Sau đó gia đình anh Vinh, thầy Quảng, cô Sơn và thầy Hoài đến. Phương Hà và Dean đến cuối. Mọi người đổ xô đi mua pâté chaud, bánh mì và cà phê để ăn sáng. Khoảng 7 giờ 30 xe buýt tới và chở mọi người đến Monterey, trung tâm của hãng tour rồi lại chuyển qua xe buýt cho chuyến đi Yellowstone. Vừa lên đến xe buýt thì Phương đã rửa tội cho cái toilet của xe buýt ngay và ngay sau đó ông tour guide, David, đã yêu cầu mọi người là đừng dùng toilet trên xe buýt ngoại trừ trường hợp khẩn cấp viện cớ là vì thời tiết nóng, toilet của xe buýt không được dọn dẹp nên sau 7 ngày thì không khí trên xe sẽ rất khó thở. Thế là mọi người ai cũng hơi lo về vấn đề toilet nhưng cũng may xe buýt ngừng rất thường để mọi người đổ xăng hay xe buýt đổ xăng.

Trước khi lên đường xe buýt ngừng tại Rowland Heights để đón thêm khách và nơi ngừng đầu tiên là Barstow OutLet Shopping Mall nằm ở biên giới California và Nevada. Trong chuyến đi này thì việc ăn uống là tự ai nấy lo. Hôm đầu tiên thì ăn uống thịnh soạn hơn vì có mang theo bánh mì, quà kẹo từ Orange County. Cũng không quên là chị Vân Anh luôn luôn có bánh kẹo cho mọi người trên xe buýt trong suốt chuyến đi 7 ngày này. Tôi cứ nghĩ thầm trong bụng là mặc dầu tôi biết là sẽ phải đi bộ nhiều nhưng với thức ăn ê hề trên xe buýt, thể nào tôi cũng lên cân, không ít thì nhiều.

Nơi ngừng kế tiếp là Las Vegas để đón thêm hành khách. Ðược nghỉ khoảng một tiếng nên rủ nhau đi dạo trong các casino gần trạm xe buýt như MGM, Tropicana. Bọn này di dạo vòng vòng một tí xong xe buýt lên đường và chiều hôm đó đến Mesquite, một thành phố casino nhỏ trong tiểu bang Nevada. Tối hôm đó mọi người mua vé ăn buffet. Bữa ăn tối này tạm được, có nhiều cua và giá cũng rất phải chăng. Tôi ngồi ăn với thầy Quảng, cô Sơn và thầy Hoài. Cả ba thầy cô ăn rất khoẻ nên tôi phải cố ăn để theo kịp. Thầy Quảng đập vỏ cua lấy từng sớ thịt ra cho cô Sơn ăn. Tình tứ thật.

Khách sạn đêm đầu tiên là Eureka. Sau khi ăn uống xong, tôi, Thọ, Phương, Thuận, Dung, anh Vinh và thầy Quảng, cô Sơn đi dạo nói chuyện với nhau cho đến 10 giờ 30. Tôi ngủ cùng phòng với thầy Hoài đêm đầu và cũng như những đêm kế tiếp.

Chủ Nhật 6 tháng 8

Ngày hôm sau, chủ nhật 6 tháng 8, ăn mì gói và cà phê với Thọ, Phương. Sau đó rời Eureka Hotel đi trên đường 15 North vào Arizona xong Utah. Cảnh vật Arizona trông rất khô cằn nhưng dọc đường có con sông Virgin River trông cũng khá đẹp. Nơi ngừng đầu tiên là Zion National Park. Cảnh vật vùng này rất đẹp. Tôi vẫn nhớ những bờ đá giống như con sư tử, hay giống như bàn cờ. Xe buýt ngừng vài lần trong Zion National Park. Ðây là một nơi mà cả bọn được một vài tấm hình chụp chung của Kiểu Mẫu với nhau. Trong Zion National Park xe buýt có đi qua một tunnel khá dài trong lòng núi rất độc đáo. Sau đó lên đường đi Bryce Canyon. Bryce Canyon rất đẹp. Tôi chỉ chỉa máy ảnh và bấm nút thì có ngay một cái postcard. Ở Bryce Canyon, thì ông tour guide dắt cả bọn đi bộ xuống canyon nhưng chỉ đi nửa đường rồi leo dốc trở lại. Những hòn đá ở đây trông giống như một đám học sinh đang đứng nghiêm chỉnh chào cờ, hay một đám lính đứng hầu trong cung điện.

Sau đó lên đường đi Salt Lake City nhưng trên đường 15 có cháy rừng nên xe buýt phải chạy một đường vòng và vì thế đến khuya mới tới Provo dùng cơm buffet Tàu rồi vào khách sạn Red Lion trong Salt Lake City khoảng 11 giờ đêm.

Thứ hai, 7 tháng 8

Hôm sau, dậy sớm, ăn phở (instant) và cà phê xong lên xe buýt tiếp tục chương trình. Cả bọn đã hùn tiền để anh Vinh mua nước suối mang theo. Trên xe thì lúc thì có thức ăn từ VN của Thuận, Dung, hay từ Canada của Thọ, Phương, Phương Hà, hay từ Quận Cam của chị Vân Anh.

Nơi dừng xe đầu tiên là Idaho Falls. Tôi đọc tên tưởng đây là một cái thác hùng vĩ nào ngờ chỉ là một cái thác nhỏ, nhân tạo. May một điều là công viên nơi dừng xe chụp hình rất đẹp. Vì hãng tour là của người Tàu nên khi nào dừng chân ăn trưa đều được đề nghị là ăn món Tàu. Lúc đó thì tôi đã bắt đầu thấy ớn cơm Tàu.

Tiếp tục lên đường và ngừng ở Jackson Hole nghỉ ngơi và đi shopping. Quên kể rằng là khi chị Vân Anh đến chỗ đón xe buýt thì anh Bảo (chồng chị Vân Anh) để quên cái va li của ảnh trên xe hơi người quen nên gia đình chị Vân Anh phải đi mua sắm quần áo cho anh Bảo. Cùng dừng ở đây là một đám người lái xe gắn máy Harley Davidson.

Sau đó xe buýt đi vào Grand Teton National Park. Chữ Grand Teton tiếng Pháp có nghĩa là ngực to (đúng không bác Bảng) vì có vài đỉnh núi trông rất giống. Nơi đây là nơi KM chụp hình đầy đủ phái đoàn 22 người và lần duy nhất. Ở đây tôi cũng giở trò đi hái hoa nhưng bị ông tour guide nhắc vì luật rừng ở Mỹ cấm trộm hoa. Xe buýt ngừng ở Colter Lake để mọi người xả bầu tâm sự.

Rời Grand Teton, xe buýt tiếp tục đi và vào Yellowstone và dừng lại ở Old Faithful để mọi người xem geyser phun nước vào lúc 8 giờ 10. Dùng cơm tối trong cafeteria ở đây rồi ra chờ nước phun. Thật sự cũng không Faithful gì cho lắm vì phải chờ tới 8 giờ 30 mới phun. Nhưng cảnh nước phun thật đáng đồng tiền bát gạo. Tôi không nhớ bài viết Old Faithful trong quyển English For Today Book 2 viết về Old Faithful như thế nào nhưng lúc đó nếu tôi biết làm thơ như bác Bảng thì đã phun vài dòng theo cái geyser này rồi.

Vùng Yellowstone bị cháy rừng cách đây cũng hơn 15 năm. Nhiều nơi trông rất xơ xác nhưng cũng có nhiều nơi thì đầy dẫy những cây thông bé nhỏ.

Tối hôm đó xe buýt đưa cả đám ra ngoài Yellowstone National Park và vào hotel ở West Yellowstone trong tiểu bang Montana. Tôi hơi thất vọng vì muốn ngủ ở đâu đó trong một cái cabin trong Yellowstone. Motel này là motel tệ nhất trong chuyến đi. Nó chỉ có khoảng 20 phòng và mỗi khi có ai đi tắm ở bất cứ phòng nào tôi đều biết. Khi đến motel cũng đã gần 9 giờ tối nên cả bọn vội vàng đi mua thức ăn ở một cái supermarket gần đó. Nhìn cảnh vật đìu hiu vắng tanh tôi cứ nghĩ mình đang ở một khu hẻo lánh nào đó của Montana. Mua thức ăn xong tôi và Thuận, Dung, Thọ, Phương về phòng của Tuyết Ðỗ để nấu cơm, canh ăn tối. Thịt kho Tuyết có mang theo nhưng tôi chỉ nếm vài miếng thì Tuyết bảo đừng ăn nữa kẻo bị đau bụng. Tụi này cũng mua một chai rượu rẻ nhất trong supermarket về nhậu và lúc đó anh Vinh, chị Vân Anh, anh Bảo cũng qua mang theo đồ nhậu cho cả bọn.

Ông tour guide nói là sáng sớm nếu mở cửa sổ thì có thể nghe tiếng rú của sói rừng. Tôi chẳng nghe ai rú cả đêm hôm đó mặc dù đi ngủ lúc 12 giờ khuya.

Thứ ba, 8 tháng 8

Sáng ngày hôm sau, dậy lúc 6 giờ 30 ăn sáng với Thọ, Phương và thầy Hoài. Dĩ nhiên lại là mì gói và cà phê. Sau đó lên đường vào Yellowstone. Xe chạy một vòng thuận chiều đồng hồ. Trên đường vào Park thì ông tour guide chỉ cho cả đám xem tổ ó (Bald Eagle) và dọc đường thì thấy bison, elks.

Cảnh vật thiên nhiên ở Yellowstone National Park đẹp một cách lôi cuốn, nhìn mãi không chán. Trên đường đi khi thầy Quảng có nói là cô Sơn là huynh trưởng hướng đạo và thầy là người đi xách dù cho huynh trưởng. Thầy cũng bảo rằng là cô đã dạy thầy hát nhiều bài hát hướng đạo và thầy thích nhất bài .... Anh yêu chim anh mến chim ..... làm cả xe buýt cười khoái chí. Rồi sau đó nhắc lại những bài hát thầy cô dạy học sinh KM ngày xưa như bài Kookaburra, nghĩa là toàn là bài nói về chim.

Yellowstone National Park là một national park to nhất của Mỹ. Nó nằm giữa 3 tiểu bang: Montana, Wyoming, Idaho. Nó cũng là một kỳ quan với phong cảnh nên thơ, hùng vĩ. Nơi sinh sống của gấu, sói, bison và elk. Ðược gọi là Yellowstone vì có những bờ đá có màu vàng. Ông tour guide đã báo trước là mọi người sẽ phải đi bộ khá nhiều và phải cẩn thận khi đi trên sàn gỗ, không được bước khỏi sàn gỗ vì có nhiều nơi có bùn hay nước nóng vì lòng đất ở vùng này nhiều nơi rất mỏng. Có những hồ nước nóng, nước trong xanh trong rất quyến rũ nhưng nước rất nóng, luộc trứng được. Những nơi có đá vôi đổi màu với nhiệt độ hay vì tác dụng của sulphur nên nhìn như một bức tranh vẽ màu nước.

Có một nơi thì phải đi bộ xuống dốc để xem một cái thác rất đẹp nhưng khi đi lên dốc thì ông tour guide đã dặn trước nếu ai không khoẻ lắm thì đừng đi và hãy ngồi chờ phía trên. Ông nói đúng vì đi xuống dốc rất dễ và sau khi chụp hình, ngắm cảnh xong xuôi, khi tôi leo dốc thì mấy phút đầu thấy mình OK nhưng vài mét sau là bắt đầu thở mạnh.

Bữa hôm đó, cả đám đi bộ khá nhiều, xem được nhiều nơi đặc sắc. Chỉ tiếc không xem được nơi có cá trout vì lúc đó trời đang mưa.

Sau đó xe buýt đưa cả đám về lại motel trong West Yellowstone. Tắm rửa, nghỉ mệt một chút xong tụi này đi vào phố West Yellowstone. Hôm qua vì đến đây quá trễ nên các cửa tiệm đóng cửa tắt đèn. Phố này thật ra rất phồn thịnh và có rất nhiều du khách. Ðêm hôm đó trăng tròn, rất hữu tình, cả bọn kéo nhau về motel ngồi trước cửa phòng tán dóc. Thầy Quảng và cô Sơn cũng vừa đi dạo về và cũng ngừng lại nói chuyện với cả bọn. Chỉ thiếu lửa trại mà thôi.

Thứ tư, 9 tháng 8

Sáng hôm sau lại dậy sớm lấy xe buýt đi về Salt Lake City. Trên đường dừng chân ở Bear Park và Airplane Museum rồi Salt Lake. Sau đó ghé thăm Mormon Temple trong downtown Salt Lake City. Khách sạn đêm hôm đó là Super 8. Trong đó có hồ bơi, có internet, có cookies, coffee nên cả bọn lại rủ nhau ngồi nói chuyện. Tôi nhớ nhất lúc Thuận và Dung kể chuyện về những ngày cuối cùng của KMTD khi khóa 5 học nội trú một tháng để chuẩn bị thi Tú Tài phổ thông. Và khi kể chuyện về ngày trường mình bị giao lại cho hội đồng quản lý mới thì đám học sinh khóa 5 đứa nào cũng đổ nước mắt và các thầy, các cô ai cũng bùi ngùi và nhất là thầy Nhì (hiệu trưởng cuối cùng của KMTD).

Một số hành khách lấy máy bay về lại Los Angeles ngày thứ tư này. Chuyến đi Yellowstone tới đây xem như đã xong.

Thứ năm, 10 tháng 8

Ngày hôm sau lên đường về Las Vegas. Dừng chân ở một nơi nào đó trong Utah để ăn phở Biển Ðông. Phở chẳng ngon gì lắm nhưng có bạn ăn cùng nên cũng cảm thấy ngon.

Trên xe buýt tụi này bàn tính chương trình đi chơi đêm ở Las Vegas và cuối cùng mua vé đi xem chương trình Ka của Cirque du Soleil cùng với thầy Quảng, cô Sơn, Thọ, Phương, Thuận, Dung, Phương Hà, Dean, gia đình anh Vinh và gia đình chị Vân Anh. Show này xem cũng OK mặc dù Phương ngủ cũng hơn 15 phút. Tôi muốn đi xem Love (nhạc của Beatles cũng do đám Cirque du Soleil trình diễn) nhưng không còn vé. Xem show này xong cũng đã 12 giờ, về đến khách sạn Stardust lúc 1 giờ. Lên phòng Thuận và Dung uống ly cà phê sữa đá dùng bao cà phê sữa cuối cùng mà Thuận mang theo từ Việt Nam rồi bàn chuyện đi đánh bài. Nói vắn nói dài, bọn này đốt tiền cho đến 3 giờ 30 sáng mới đi ngủ.

Thứ sáu, 11 tháng 8

Sáng thứ sáu lên xe buýt đi về Los Angeles, lại ngừng ở Barstow ăn trưa. Hôm đó bọn này ăn Mogolian Barbeque. Cô chủ tiệm là người Việt Nam. Món ăn ở đây ăn rất được và không đắt lắm. Ngày hôm trước, ông tour guide cho biết là khoảng 8 giờ tối thì bọn này mới về đến Orange County vì xe buýt sẽ chở mọi người về trung tâm Monterey rồi sau đó mới có xe buýt khác chở về Westminster. Nhưng cũng may, ông tour guide thu xếp cho bọn này được thả xuống tại Westminster. Nhờ thế về đến Orange County khoảng 5 giờ 30 chiều.

Chuyến đi Yellowstone National Park chấm dứt ở bãi đậu xe trước Seafood Paradise, chuyến đi đã chở KMTD đi qua bảy tiểu bang trong bảy ngày. Như một sự trùng hợp lạ lùng, quãng đời trung học của tôi cũng là 7 năm ngắn ngủi. Ngày vui qua mau. Mỗi người KM tham dự chuyến đi này chắc hẳn đã có những chuyện không quên, những kỷ niệm đáng nhớ.

Tôi luôn nhớ thầy Quảng cô Sơn đi đâu cũng có nhau, ngừng ở đâu cũng mua quà kỷ niệm; nhớ thầy Hoài với cái bản đồ với những nơi xe buýt sẽ đi qua hay sẽ ngừng; anh Vinh khi anh phân phối những chai nước suối mỗi ngày; chị Vân Anh khi chị bày cách làm nước uống nhuận trường và những gói thức ăn của chị; Thọ và Phương mỗi khi nấu mì gói cho tôi; Ánh Tuyết với cái giỏ thức ăn chứa nồi cơm điện, ấm nấu nước sôi điện, thịt kho nấu sẵn, bò viên, gạo; Phương Hà khi bỡ ngỡ mỗi sáng khi có ai hỏi là có biết tối hôm qua có cảm thấy động đất hay không; Thuận và Dung với những mẩu chuyện về KM ở VN và về VN làm tôi nhớ VN vô cùng (chữ của Thuận và Dung). Gia đình chị Vân Anh, gia đình anh Vinh và hai đứa con trai của Ánh Tuyết cũng rất vui tính hòa đồng với đám KMTD trong những ngày đi chơi.

Cám ơn cô Sơn đã có ý tổ chức đi Yellowstone từ lâu. Nhưng chưa gì cô đã có ý muốn tổ chức đi tour vùng Tây Gia Nã Ðại hay đi cruise ở Nam Mỹ. Chị Vân Anh đã xung phong mang theo thức ăn. Hẹn mọi người một ngày đẹp trời nào đó trong tương lai.

tl (khóa 2)

 

Phụ chú:

Tôi chọn tựa của bài viết này là Lòng Vàng để một phần là phỏng dịch Old Faithful, một phần là Yellowstone có chữ vàng. Nhưng lý do chính là để luôn nhớ tình thầy trò bè bạn, mãi mãi trung thành với nhau, với ngôi trường KMTD của chúng ta, mãi mãi yêu thương nhau. Và để nhớ 7 ngày thật thú vị mà tôi sẽ không bao giờ quên.

[Trở lại trang trước]

 

Tìm Kiếm

Cách Sử Dụng Trang kieumauthuduc.org

Free business joomla templates